กินดี-ออกกำลังกาย สูตรบำรุงสมองคนสูงวัย

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบสูตรง่ายๆ สำหรับคนสูงอายุ หากต้องการให้สมองแล่น ความจำดี ต้องหมั่นออกกำลังกาย มีการเรียนรู้ มีการคบหาผู้คน และไม่สูบบุหรี่

นักวิจัยได้ทดสอบความจำและทักษะทางสมองของชายหญิงอายุ 70 – 79 ปี จำนวน 2,500 คน เป็นเวลา 8 ปี ผู้เข้าร่วมในจำนวนเกินครึ่งมีการเสื่อมตามวัยในอัตราปกติ ขณะที่ 16% มีความคิดจิตใจเสื่อมถอยลงอย่างมาก

นักวิทยาศาสตร์พบว่า การออกกำลังกายเป็นปัจจัยหนึ่งใน 4 อย่างที่ช่วยป้องกันการเสื่อมของสมองในผู้สูงอายุได้ อย่างไรก็ตาม อาสาสมัครราว 30% ไม่แสดงถึงการเปลี่ยนแปลง แถมบางรายยังแสดงให้เห็นว่าสมองทำงานได้ดีขึ้นด้วยซ้ำเมื่อเวลาผ่านไปหลายๆ ปี นักวิจัยจึงค้นหาว่าปัจจัยเกี่ยวกับการดำเนินชีวิตตัวไหน ที่ช่วยให้คนสูงอายุยังคงมีสมองแจ่มใสได้แม้อายุจะมากขึ้นเรื่อยๆ

รายงานซึ่งตีพิมพ์ในวารสาร neurology ชิ้นนี้ เผยว่า คนที่ออกกำลังกายปานกลางหรือมากอย่างน้อยสัปดาห์ละครั้ง มีโอกาสเพิ่มขึ้น 30% ที่จะมีสมองที่คิดอ่านจดจำได้ดีกว่าคนที่ไม่ได้ออกกำลังกาย คนที่มีการศึกษาสูงมีโอกาสมากกว่าคนที่ได้รับการศึกษาน้อยเกือบ 3 เท่าที่จะยังคงมีสมองดี และคนที่ไม่สูบบุหรี่ก็มีโอกาสมากกว่าคนสูบบุหรี่เกือบ 2 เท่าที่จะยังคงมีความคิดความอ่านเฉียบคม

นอกจากนี้คนที่เข้าสังคมมาก เช่น โดยการทำงานหรือเป็นอาสาสมัคร หรืออาศัยอยู่กับญาติ ก็มีโอกาสเพิ่มขึ้น 24% ที่จะป้องกันการเสื่อมของสมองในบั้นปลายของชีวิต

“ปัจจัยบางอย่าง เช่น การออกกำลังกายและการสูบบุหรี่ เป็นพฤติกรรมที่คนเราสามารถเปลี่ยนแปลงตัวเองได้” หัวหน้าทีมวิจัย ดร.อเล็กซานดรา ฟีออกโก แห่งมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก บอก “ปัจจัยเหล่านี้ช่วยให้เราเข้าใจถึงกลไกต่างๆ ที่จะช่วยให้เราแก่ตัวลงอย่างมีคุณภาพ”